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グランドサークル|Grand Circle
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グランドサークル (以下 "GC") とは グランドキャニオンの少し北東に位置するモニュメントバレー辺りを中心とする半径が 230km 程の円に入る アリゾナ、ユタ、ネバダ、ニューメキシコ、コロラドの 5州にまたがる広大なエリアの呼称である。GC を南北に分断するのがコロラド川で アメリカ西部の大自然の絶景を堪能できる景勝地の多くは その支流を含む 川の周辺に偏在する。通常、GC ツアーと言う場合は その中にある景勝地の幾つかを訪ねるツアーだが 極めて広いエリアなので ツアーによって立ち寄る所は様々。極めつけは グランドキャニオンだが エリア内には 訪ねてみる価値の高い絶景ポイントが 実に沢山ある。
グーグル・マップ|主な観光スポット
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グランドキャニオン|Grand Canyon

グランドキャニオン国立公園は アリゾナ州北西部に位置するが ラスベガスからは 最も近い サウスリムまででも 車で5時間はかかる。そこを流れるコロラド川の侵食によって創られた大峡谷の絶景は 大自然の驚異の一つとされるが、渓谷の深さは 1600m、幅 16km、東西に 450km ほどのスケールを誇る。ただ、一般観光客が訪れる所は 舗装道路の通っている渓谷東部の一帯だけだ。コロラド川を隔てた南側をサウスリム、北側をノースリムと呼び その間は直線距離で僅かであるが 気候が異なるし コロラド川とその周囲のキャニオンとの位置関係も異なるので それぞれの景観は大きく異なる。この間の車の移動は 渓谷をナバホブリッジ経由 迂回する道で 約 300 km のドライブになる。観光客の多くが訪れるのは ラスベガスにより近くアクセスし易い サウスリムだが ノースリムは ザイオン国立公園、ブライス国立公園などに近いものの 少しアクセスし難いため こちらをスキップするツアーも少なくない。しかし、より標高の高いノースリムは 高原の趣があることやキャニオンの岩山をより近くに見られることに加え 大渓谷の景観をゆっくり落ち着いて味わえるのも魅力だから 出来れば訪ねて欲しい所である。 詳細
グランドキャニオンに限らないが、GC の景勝地の魅力は 何と言っても 広大な大地とそこ広がるに岩山の色の美しさである。特に、朝夕の大地と岩山の色には 筆舌に尽くし難い美しさがある。そうした景色を楽しむためには、朝早く起きて散歩をするに限る訳だが、そうした観点から動画 "Colors of Grand Canyon" を見て欲しい。

どこまで足を伸ばす?

グランドキャニオンだけでも 何日かは欲しい広さで まして GC となると非常に広いエリアなので ある意味 見所があり過ぎて 1週間程度のツアーで全てを確り見て回ることは 不可能である。ただ、グランドキャニオンに行ったことがなければ それは必見で その観光をメインに据えるのであれば その周辺にあって評価の高い景勝地のザイオン国立公園、ブライスキャニオン国立公園、レイクパウエル周辺 (別称:グレンキャニオン) の観光スポットを訪ねるスケジュールが本道と言えるものだろう。

もし、もう少し足を延ばせるのなら モニュメントバレーも含めたいが、更に、余裕があれば アーチーズ国立公園、キャニオンランズ国立公園などを訪ねてみても良いだろう。訪れる観光客の少ない(落ち着いた雰囲気のある)所が希望であれば キャピトルリーフやブラックキャニオン国立公園なども良いでしょう。急ぎ足で 短期間に 数多くの公園を見て回るツアーに魅力を感じる人も居ようが、そうした詰込みのツアーは 避けた方が賢明だろう。いずれにしても、人気の高い観光スポットは 以下の通りで 更なる情報や写真は 以下のそれぞれの説明と動画、また、リンクをクリックで。

ザイオン|Zion

ユタ州 南西部に位置する比較的小さな国立公園だが、ヴァージン川によってベージュと赤褐色のナバホ サンドストーン(砂岩)が侵食されたザイオン渓谷(長さ 24km)を中心に広がる公園は その面積こそ 他のランキング上位の国立公園に比べ小さめなものであるが エキゾチックな色の岩山、川、林、砂漠などが美しく調和し、素晴らしい景観を醸し出しており、トレイルのハイキングなども楽しいところだ。多少時間を要するが、出来れば、渓谷を見下ろすことの出来る場所へのトレイルが幾つかあるので、そうした山登りにも挑戦して欲しい。 詳細

ブライスキャニオン|Bryce Canyon

この公園は ザイオン国立公園の北東 車で 1時間半ほどドライブすれば到着する所にある。その中心は ゲートに近い公園北部の巨大な円形劇場のような地形の一帯で、標高差が 650メートルある渓谷を見下ろすビューポイントが見所。氷と雨と風によって浸食されて出来たカラフルな土柱による巨大な円形劇場のような地形は この世のものとは思えない見事な景観である。公園の中心は ブライス渓谷を見下ろすビューポイントのある一帯で、サンライズ、サンセット、インスピレーション、ブライスの四つのビューポイントがある。 詳細

レイクパウエルとその周辺|Glen Canyon

GC の中心にあるレイクパウエルは グレンキャニオン・ダムにより コロラド川をせき止めて造った大きな人造湖で、その長さは 299km にも及ぶ。湖の南端にあるダムの近くにある町がページ (Page) で、このエリアの観光の拠点になる町だが、近くには アンテロープ・キャニオン (Antelope Canyon)ホースシューベンド (Horseshoe Bend) などの景勝地もあり、世界中から多くの人が訪れる観光スポットだ。他にも、コロラド川の川下りや世界一の大きさを誇る自然橋とも言われる レインボーブリッジ (Rainbow Bridge) へのボートツアーなどの人気も高い。以下の動画参照:PC の方は 同時進行的に 複数の動画をご覧になれます。

モニュメントバレー|Monument Valley

モニュメントバレーは ユタ州南東部から アリゾナ州北東部にかけてに広がる景勝地で、その中心は 原住民 ナバホ族の居留地内にあって ナバホ族の管轄下 民間の公園 (Monument Valley Navajo Tribal Park) として 一般観光客に有料($20/car)で開放されている。国立公園ではないが素晴らしい景色を楽しめる所で スケジュールが許せば 是非 立ち寄って欲しい所である。園内は ダートロードだが 自分の車を運転して中に入って見て回れるので 短時間に多くの写真スポットを見学することもできる。 詳細

アーチーズ|Arches

1929年創設の歴史がある この公園は ユタ州、モアブ (Moab) のすぐ近く、モニュメントバレーの北 約 150マイルの所に位置し、総面積が 309 km² とアメリカの国立公園としては 比較的規模が小さいものだ。公園内には 自然の力によって出来た 2,000 以上の砂岩のアーチとカラフルでユニークな形状をした奇岩があると言われ、岩の博物館と言った観がある公園だ。US-191 を挟んで 南西には 1時間とかからない距離にキャニオンランズ国立公園があるので、この二つの国立公園はセットで訪れると良いだろう。 詳細

キャニオンランズ|Canyonlands

キャニオンランズ国立公園は、南と北の二つの大きなエリアから成り、公園の北側のエントランスは モアブ (Moab) の近くにあるが、南側のエントランスは モアブから 1時間以上かかる所にあり、訪れる人も少ない。その面積は 1,366 km² とアーチーズ国立公園の 3倍以上の面積を有する。コロラド川とグリーン川によって浸食された峡谷で 二つの川が公園内で合流しているため、公園は川によって隔てられた三つの地区から成っているが、アーチーズとは また違った景観で スケジュールが許せば ここも訪ねてみると良いだろう。 詳細

その他

以上に加え、GC には 国立公園だけでも キャピトルリーフ (Cappitol Reef)ブラックキャニオン (Black Canyon)メサヴェルデ (Mesa Verde)化石の森 (Petrified Forest) などがあるが、どれも グランドキャニオンからは 距離的にかなり離れた所にある。その他にも、数多くのナショナルモニュメント、州立公園などがある。また、セドナ (Sedona, AZ)、アスペン (Aspen, CO) のようなお洒落な町も訪ねてみる価値の高い所であろう。
なお、一般的な GC 観光に最も便利な空港は ラスベガス (Las Vegas, NV) だが、訪ねたい場所により フェニックス (Phoenix, AZ)、ソルトレイクシティ (Salt Lake City, UT)、アルバカーキー (Albuquerque, NM)、デンバー (Denver, CO) の空港を利用した方が便利なことも。また、より小さな町で 小さ目な飛行機に乗る可能性は高くなるが、フラッグスタッフ (Flagstaff, AZ)、セドナ (Sedona, AZ)、グランドジャンクション (Grand Junction, CO)、アスペン (Aspen, CO)、デュランゴ (Durango, CO) などの選択肢を考えてみても良かろう。
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