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グランド・サークル (Grand Circle)の訪ね方

グランド・サークルの位置グランド・サークルは コロラド川をせき止めて造った人造湖、レイク・パウエル (Lake Powell) を中心とする半径 230km の円の中に含まれるエリアなどと説明されることもあるが(正確には それより少し東のモニュメント・バレー辺りが中心)アメリカ南西部のアリゾナ、ニューメキシコ、コロラド、ユタ、ネバダの 5州にまたがるエリアで、その中には ナショナル・パークやナショナル・モニュメントに指定された景勝地が多数存在する。グランド・サークルを 南北に分断するのが コロラド川で、多くの景勝地は そんなコロラド川と その支流の川の周辺に偏在する。因みに、レイク・パウエルの南西には グランド・キャニオン、東には モニュメント・バレーがある。通常、グランド・サークル・ツアーと言った場合は そのエリア内にある国立公園や景勝地の幾つかを訪ねるツアーになるが、極めて 広いエリアなので ツアーによって立ち寄る所は 様々である。極めつけは グランド・キャニオン国立公園だが、エリア内にあって 人気の高い他の国立公園、ナショナル・モニュメントなどの景勝地は 以下の通りで どれも訪ねてみる価値の高い所だ。一般的なグランド・サークル観光に最も便利な空港は ラスベガス (Las Vegas, NV) だが、訪ねたい場所によっては フェニックス (Phoenix, AZ)、ソルト レイク シティ (Salt Lake City, UT)、アルバカーキー (Albuquerque, NM)、デンバー (Denver, CO) の空港を利用した方が便利なことも。また、より小さな町で 小さ目な飛行機に乗る可能性は高くなるが、フラッグスタッフ (Flagstaff, AZ)、セドナ (Sedona, AZ)、グランド・ジャンクション (Grand Junction, CO)、アスペン (Aspen, CO)、デュランゴ (Durango, CO) などの選択肢もある。

見 所

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非常に広いエリアなので その中には見所が ある意味 あり過ぎて 1週間程度のツアーで全てを確り見て回ることは不可能だ。ただ、グランド・キャニオンに行ったことがなければ それは 必見で、その観光をメインに据えるのであれば その周辺にあって評価の高い景勝地のザイオン国立公園、ブライス・キャニオン国立公園、レイク・パウエル周辺の観光スポットを訪ねるスケジュールにするのが理想であろう。もう少し足を延ばせる場合は モニュメント・バレー、アーチーズ国立公園、キャニオンランズ国立公園などを訪ねてみても良いだろう。訪れる観光客の少ない(落ち着いた雰囲気のある)所が希望であれば キャピトル・リーフやブラック・キャニオン国立公園などもオススメ。急ぎ足で 短期間に 数多くの公園を見て回るツアーに魅力を感じる人も居ようが、そうした詰込みのツアーは避けた方が賢明だろう。いずれにしても、人気の高い観光スポットは 以下の通りで 更なる情報や写真は (A) ~ (H) のそれぞれの説明内にある リンクを クリックで。

(A) グランド・キャニオン国立公園 (Grand Canyon National park)

アリゾナ州北西部に位置する国立公園で そこを流れる コロラド川の侵食によって創られた大峡谷は大自然の驚異の一つとされている。渓谷の幅は 約 16 km、深さが 約 1600 m で、コロラド川を隔てた南側をサウス・リム、北側をノース・リムと呼ぶ。その間は 直線距離で僅かだが、気候も景観も大きく異なる。車での移動は 渓谷を迂回しナバホ・ブリッジを渡るルートで約 300 km のドライブになるが 出来れば サウス・リム、ノース・リムの両方を訪ねて欲しい。ただし、ノースリムは 冬の間 クローズする。 » 詳細

(B) ザイオン国立公園 (Zion National Park)

ユタ州 南西部に位置する比較的小さな国立公園だが、ヴァージン川によってベージュと赤褐色のナバホ・サンドストーン(砂岩)が侵食されたザイオン渓谷(長さ 24km)を中心に広がる公園は その面積こそ 他のランキング上位の国立公園に比べ小さめなものであるが エキゾチックな色の岩山、川、林、砂漠などが美しく調和し、素晴らしい景観を醸し出しており、トレイルのハイキングなども楽しいところだ。多少時間を要するが、出来れば、渓谷を見下ろすことの出来る場所へのトレイルが幾つかあるので、そうした山登りにも挑戦して欲しい。 » 詳細

(C) ブライス・キャニオン国立公園 (Bryce Canyon National park)

ザイオン 同様 ユタ州南西部に位置する国立公園で 氷と雨と風によって浸食されて出来たカラフルな土柱による巨大な円形劇場のような地形(標高差 650メートル)は、この世のものとは思えない見事な景観である。また、ブライス・キャニオンは 夜空が(近隣に明かりを発する町などがないので)美しいことでも知られており "Dark Rangers" と呼ばれる 星空の鑑賞プログラムの人気が高い。長時間を ここで過ごさなくとも良いので、ザイオン国立公園とセットで訪問する計画を立てて欲しい。 » 詳細

(D) レイク・パウエルとその周辺 (Lake Powell/Glen Canyon)

レイク・パウエルは グレン・キャニオン・ダムにより コロラド川をせき止めて造った大きな人造湖で、その長さは 299km にも及ぶ。湖の南端にあるダムの近くにある町がページ (Page) で、このエリアの観光の拠点になる町だが、近くには アンテロープ・キャニオン (Antelope Canyon)ホースシューベンド (Horseshoe Bend) などの景勝地もあり、世界中から多くの人が訪れる観光スポットだ。また、世界一の大きさを誇る自然橋とも言われる レインボー・ブリッジ (Rainbow Bridge) へのボート・ツアー の人気も高い。

(E) モニュメント・バレー (Monument Valley)

モニュメント・バレーは ユタ州南東部から アリゾナ州北東部にかけてに広がる景勝地で、その中心は 原住民 ナバホ族の居留地内にあって ナバホ族の管轄下 民間の公園 (Monument Valley Navajo Tribal Park) として 一般観光客に 有料($20/car)で 開放されている。国立公園ではないが 素晴らしい景色を楽しむことが出来るところで スケジュールが許せば立ち寄って欲しい景勝地である。園内は ダートロードだが 自分の車を運転して見学もでき、短時間に 多くの写真スポットを見て回れるのも 魅力である。

(F) アーチーズ国立公園 (Arches National Park)

1929年創立の歴史がある この公園は ユタ州、モアブ (Moab) のすぐ近く、モニュメント・バレーの北 約 150マイルの所に位置し、総面積が 309 km² とアメリカの国立公園としては 比較的 規模が小さいものだ。公園内には 自然の力によって出来た 2,000 以上の砂岩のアーチと カラフルでユニークな形状をした奇岩があると言われ、岩の博物館と言った観がある公園だ。US-191 を挟んで 南西には 1時間とかからない距離に キャニオンランズ国立公園があるので、この二つの国立公園はセットで訪れると良いだろう。 » 詳細

(G) キャニオンランズ国立公園 (Canyonlands National park)

キャニオンランズ国立公園は、南と北の二つの大きなエリアから成り、公園の北側のエントランスは モアブ (Moab) の近くにあるが、南側のエントランスは モアブから 1時間以上かかる所にあり、訪れる人も少ない。その面積は 1,366 km² とアーチーズ国立公園の 3倍以上の面積を有する。コロラド川とグリーン川によって浸食された峡谷で 二つの川が公園内で合流しているため、公園は 川によって隔てられた 三つの地区から成っているが、アーチーズとは また違った景観で スケジュールが許せば ここも訪ねてみると良いだろう。 » 詳細

(H) その他

以上に加え、グランド・サークルには 国立公園だけでも キャピトル リーフ (Cappitol Reef)ブラック キャニオン (Black Canyon)メサ ヴェルデ (Mesa Verde)化石の森 (Petrified Forest) などがあるが、どれも グランド キャニオンからは 距離的にかなり離れた所にある。その他にも、数多くのナショナル・モニュメント、州立公園などがある。また、セドナ (Sedona, AZ)、アスペン (Aspen, CO) のようなお洒落な町も訪ねてみる価値の高い所であろう。


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