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公園概要
ロッキーマウンテン国立公園は コロラド州の北部にあリ、デンバーから車で 2時間ほどで行くことが出来る手軽さが魅力の公園だ。その面積は 1,076 km² と アメリカの国立公園としては中規模のものであるが、ロッキー山脈の壮大な山々の眺望と様々な野生動物、森林や高山植物など 幅広い自然を楽しむことが出来る。公園東のゲートシティーであるエステスパーク (Estes Park) からコンチネンタルディバイド(大陸分水嶺)を越え公園南西のゲートシティーであるグランドレイク (Grand Lake) に抜ける US-34 は トレイルリッジ・ロード(冬季閉鎖)と呼ばれ、その最高地点が標高 3,713 m にまで達する山のハイウェイで 真夏でもあちらこちらに 万年雪が見られる。朝夕に園内を散策すれば エルク、そして、場合によっては ビッグホーンシープなど、また、山の上では マーモットなどの野生動物に出会えるかも。地図の下にあるユーチューブ動画 "John Denver - Rocky Mountain High" で流れる曲を聴きながらコロラドの空を想像して 動画をお楽しみ下さい。(旅の準備に役立つ情報は 厳選旅行リンク集 から)
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見所

公園を東西に抜けるトレールリッジ・ロード(US-34 / Trail Ridge Road)は、山頂の大陸分水嶺を通り抜けるが、分水嶺近くのアルパイン・ビジターセンター (Alpine Visitor Center) や前後のビュー・ポイントからは、壮大なロッキー山脈の山々の眺望が楽しめる。当に、ジョン・デンバー (John Denver) のロッキーマウンテンハイ (Rocky Mountain High) の世界である。公園の東側には 草原や湖、そして、公園やトレイルがあるエリアで、エルクをはじめ、色々な野生動物も生息している。トレイルも本格的なものから簡単に楽しめるトレイルまでがあるので、時間に余裕のない旅でも、一度はトレイルを歩いて見よう。

(A) エステスパークとボールダー

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エステスパーク (Estes Park) は デンバー (Denver) から車で約 2時間 (75 マイル) のところにある中規模の町で、その途中には コロラド大学のある比較的大きな町、ボールダー (Boulder) がある。ボールダーは 長距離ランナーがトレーニングに行くところとしても人気が高く、お洒落な町だ。一方、エステスパークは ロッキーの山々を望む 標高 2,300m の公園の入口に隣接していて モーテルなどの宿泊施設、そして、土産物店やレストランなども多数あり、加えて、大きなスーパーマーケット、さらには、パブリックのゴルフ場まである 当に公園のゲートシティーだ。

(B) ベアーレイク・ロード周辺 (Bear Lake Road)

Mommoth Spring
US-36 をエステスパークから西に進み、ビーバーミィードウ (Beaver Meadows) のゲートを過ぎてすぐの所にベアーレイク・ロードの入り口がある。そこを左折し 南に進むと直ぐの所が モレーンパーク (Moraine Park) だ。そこから、さらに 山道を南下すると スプラグレイク (Sprague Lake) 、そして、最後は ベアーレイク (Bear Lake) に到着する。どちらも 然程 大きな湖ではなく、そこを一周するハイキングトレイルは、初心者向け。ベアーレイクを一周するトレイルには 晴れていれば 公園の最高峰 ロングスピーク (4,346 m) を湖面に映し出すポイントもある。

(C) トレイルリッジ・ロード (Trail Ridge Road)

Canyon
公園の真ん中を東西に突っ切るトレイルリッジ・ロード (US-34) は 北に 4,100 m 級の峰を擁するマミー連峰 (Mummy Range) を望み、南西にはこのページ上の写真の通りのゴア連峰 (Gore Range) ほかの、所謂、コンチネンタルディバイドを形成するロッキー山脈の峰々とその下に広がるフォレストキャニオン (Forest Canyon) の森林や草原などが眺望できる山道である。最高地点 (3,713 m) は、アルパイン・ビジターセンター近くにある。フォレストキャニオンのビューポイントの散歩道を歩けば、マーモットの姿を目にすることが出来だろう。

(D) グランドレイク (Grand Lake)

Canyon
グランドレイクは 公園の南西に位置するゲートシティーであるが、エステスパークほど大きな町ではない。しかし、昔から避暑地の観光地として栄えた町で 湖に面した街並みには 落ち着いた雰囲気がある。また、ショッピング、ダイニング、ロッジングとバケーションに必要なサービスは 一通りすべて揃っている。こちら側のゲートから公園に入った場合は 川幅もまだ細いコロラド川が流れる渓谷の東側をドライブすることになるが、草原と森林、そして、その背後にロッキー山脈の山々が見える景色がしばらく続く。

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