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モニュメントバレーの概要
モニュメントバレーは ユタ、アリゾナ、コロラド、ニューメキシコの 4州の境界線が交わる 所謂 フォーコーナー近くのユタ州南東部からアリゾナ州北東部にかけてに広がる標高 1500m ほどの高原にある場所の名称である。メサ (Mesa) と呼ばれるテーブル状台地に ビュート (Buttes) と言われる岩山が多数点在する様が 記念碑 (Monument) が立ち並んでいるような光景であることが その名の由来だ。その景勝地の中心は ナバホ族の居留地 (Reservation) 内にあり、原住民 ナバホ族の管轄下、私営の公園 (Monument Valley Navajo Tribal Park) として 一般観光客に有料($20/car)で開放されている。国立公園ではないが ある意味 近隣の国立公園以上に人気が高い。公園内の道路は 最初のアクセスロードと駐車場を除き ダートロードだが Monument Drive と呼ばれる公園内奥深くまで入って行く道も自家用車で自由に入り 見学をすることが出来る。そうした形で 比較的 短時間に 数多くの写真スポットを見て回れるので 時間が限られた人にも訪ねる価値の高い所だ。スケジュールに余裕のある人は ここに一泊して ゆっくり景色と雰囲気を堪能すると良いだろうが 半日観光でも 十分に楽しめる公園だとも言えよう。グランドキャニオン国立公園のサウスリムの東端にある Desert View Tower からは 180 マイル (3.5 hr)、グレンキャニオン観光の拠点になる町 Page からは 130 マイル (2.5 hr) 程度の距離にある。この公園の北には キャニオンランズアーチーズ などの国立公園も。(マップ参照)
Google マップ
かつて、西部劇の映画(ジョン・フォード監督、ジョン・ウェイン主演の駅馬車や捜索者、また、クリント・イーストウッド主演のイージーライダーなどが有名)で、アメリカ西部の象徴のような所として度々紹介され 有名になった経緯がある。近年は PC の壁紙、ビデオ、スマホゲームなどにも この地の写真や名称が採用されており、そうした意味でも 有名な観光地になっている。
公園へのアクセス
交通機関ここを訪れる人の多くはグランドキャニオンやグレンキャニオンの観光と組み合わせることから US-89 もしくは US-98 S から US-160 E / US-163 N というルートでアクセスすることになるだろう。そうした人達は 通常 飛行機でラスベガスかフラッグスタッフまで飛ぶことになるだろう。モニュメントバレーの近くに大きな町はない。最も近い町は フラッグスタッフ (Flagstaff, AZ) であるが、そこからだと 180-mile 程だから ノンストップで走れば 3 時間ほどで到着するだろう。一方、ページ (Page) からの場合は 距離にして 130-mile で 2 時間半ほどを要するはずだ。モニュメントバーレー近辺の宿泊となると Kayente が良いが Page, Tuba City, Blanding なども候補になる。また、少し遠くなるが アーチーズ国立公園、キャニオンランズ国立公園に近いモアブ (Moab) の町まで行っても良かろう。なお、標高は 約 1500m で 夏は暑いが 冬は氷点下にもなる所なので 服装は ちょっとした間着を持って行くと良いだろう。
計画の立て方
カレンダーグランドサークルの観光地を見て回るツアーで行くとすれば ルートや宿の予約などで悩む事はないだろうが、そんな場合でも、モニュメントバレーでの滞在時間、アクティビティーなどについては 十分チェックしてから ツアーを選択すべきだろう。一方、レンタカーをして自分で運転する場合は 周到に準備をする必要がある。時間的、予算的に許せば 園内の View Hotel に宿泊することをオススメしたい。他にも、グランドキャニオンなどの園内のロッジに泊まるのであれば 早めに予約をする必要がある。自分の日程に対して理想的な場所のホテルの予約ができない事はよくあることなので、そうしたことに遭遇した場合は ルートを変更するなどしてセカンド・ベストのスケジュールを模索することになるだろうが、ロッジの予約は 直前にキャンセルが出ることもあるので 場合によっては そうしたものを狙ってフレキシブルな計画にするのも一案だ。なお、車を運転して行く場合は 便利で経済的だから クーラーボックスに食料や飲料(ビール、ワインなども)を入れて持っていこう。
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