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ザイオン 国立公園 (Zion National Park)

クリックで地図をオープンザイオン国立公園は ユタ州南西部、コロラド山脈の西端に位置し ヴァージン川 (Virgin River) によって ナバホ サンドストーン(ベージュと赤褐色の砂岩)が侵食されて出来たザイオン渓谷(長さ 24km、深さ 800m)を中心に広がるエキゾチックな色の岩山と川 そして 林と砂漠の景色が素晴らしい公園である。ユタ州最古の国立公園で その面積 (593 km²) こそ 他の国立公園に比べ 小さめなものであるが 素晴らしい色の岩山と林の緑が 美しい景観を醸し出している。公園を横切るザイオン マウント カーメル ハイウェイ (Zion Mount Carmel Hwy) は 冬でも 自家用車で通行可能であるが ザイオン渓谷を通る ザイオン キャニオン道路 (Zion Canyon Scenic Drive) は 4月前半から 10月後半までの間、シャトルバスでしか通行できない。その終点の テンプル オブ シナワヴァ (Temple of Sinawava) には リバーサイド ウォーク (Riverside Walk) という人気のハイキング トレイルがあり、その終点は その先に続いている ザイオン ナロウズ トレイル (The Narrows) の出発点になっている。なお、コロラド川と その支流の川の周辺には ザイオンやグランド キャニオンの他にも 幾つものナショナル パークや ナショナル モニュメントに指定された景勝地があり その より広範囲なエリアは グランド サークル (Grand Circle) と呼ばれ そのグランド サークルを 訪ねるツアーを 各旅行会社が数多く企画しているので そうしたものを利用して この公園を訪ねるのも 一案であろう。(詳細は 左コラムの「海外旅行リンク」の旅行会社名を クリックで)

見所

スライドショー・ボタン公園の中心は ザイオン渓谷を 南ゲートから ザイオン ロッジ そして テンプル オブ シナワヴァまでを 南北に通るザイオン キャニオン シーニック道路 (Zion Canyon Scenic Drive) で その周辺に多くの見所と ハイキング トレイルがある。特に、このエリアにあるハイキング トレイルは 少し時間を要する中級クラスのものが少なくないが オススメ。一方、キャニオン ジャンクションの東を走るザイオン マウント カーメル ハイウェイ周辺にも 巨岩郡ほか 幾つかの見所があり、そちらへも行って欲しい。また、公園の北西部には コロブ セクションと呼ばれるエリアがあるが かなり 離れた場所で 別の公園に行くような感じになり 観光的には効率が悪い。ただ、そこにあるコロブ アーチは 有名。

(A) ザイオン マウント カーメル ハイウェイ 周辺

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東ゲートから公園に入ると すぐ正面に見えるのが チェッカーボード メサ (Checkerboard Mesa) である。そして、マウント カーメル トンネル(東側の)入口近くからは 公園西側のバレーが一望できる キャニオン オーバールック (Canyon Overlook) に通じる 往復 1時間程度で初級者向き トレイルが出ている。さらに、その長いトンネル(一車線の交互通行で待ち時間あり)を抜けると 巨岩郡が左右に見えるイロハ坂となる。トンネルを挟んで 岩の色や形が 大きく変わるところも面白い。

(B) ザイオン キャニオン シーニック道路 周辺

Mommoth Spring
キャニオン ジャンクションから北に伸びる峡谷を走るザイオン キャニオン シーニック道路へは 一般車で入ることは出来ないが、シャトルバス (無料) が 15分ごとに来るので それを利用しよう。日程に余裕のある人は ナローズ、オブザーベーション ポイント、エンジェルス ランディングなどのトレイルがオススメ。テンプル オブ シナワヴァのリバーサイド ウォークは 往復 1時間程度のトレイルなので スケジュールに余裕のない人にもオススメだ。また、ザイオン ロッジからエメラルド プールまでのトレイル (1 ~ 2時間は 必要) も面白い。

(C) ジャクソン・ホール・ハイウェイ 周辺

Canyon
南ゲートを入るとすぐのところに スプリングデール (Springdale) という公園の外にある町に隣接する形で ビジター・センターがある。つまり、スプリングデールに宿泊すれば、公園にはすぐに入れるので便利。公園内に宿泊するには、ここから さらにザイオン渓谷に入ったところにあるザイオン・ロッジに宿泊するか、ビジター・センターの横にある キャンプ場でキャンプをするかの何れかである。ビジター・センターの裏手からは、その背後にあるウォッチマン (Watchman) という岩山に向かうトレイルがある。なお、ビジター・センターから 少し入った左手には、博物館がある。

公園へのアクセス

ラスベガス (Las Vegas) から 北東に ソルトレーク シティー (Salt Lake City) 方面に行く I-15 で 2 時間程 ドライブすると ユタ州に入って 最初の大きな町 セント・ジョージ (St. George) に到着する。そこを過ぎ 暫くしたら US-9 とのジャンクションがあるが そこで I-15 を降り US-9 を 東に さらに 約 1 時間 ドライブすると 公園に隣接する 小さな町で 公園南口ゲートがある スプリングデール (Springdale) に到着する。セント・ジョージから スプリングデールの間には モーテルが 多数あるので 公園内に宿泊施設を確保していなくても 然程 心配はない。 一方、US-9 は 公園内を ほぼ 東西に走っており その反対側には 東口ゲートがあって そちらを抜ければ ブライス キャニオン国立公園までは US-89 を北上し 約 1 時間半で行くことが出来る。また、US-9 から US-89 を南下すれば この辺りの観光拠点となる カナブ (Kanab) の町に 1 時間もかからずに到着する。従って、グランドサークル巡りの最後の国立公園として 東口ゲート側から ザイオンに立ち寄る人も 少なくない。ラスベガスからの ドライブで 直行する場合は 約 3 時間、ソルトレーク シティーからは 5 時間以上を 見ておく必要があろう。
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