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公園の概要
ブライスキャニオン国立公園は ザイオン国立公園の近くの(北東に車で 1時間半ほどドライブすれば到着する)ユタ州南西部に位置する国立公園で公園の大きさは 145 km² とアメリカの国立公園としては比較的小さい。その中心は ゲートに近い公園北部の巨大な円形劇場 (Amphitheater) のような地形の一帯で、標高差が 650メートルある渓谷を見下ろす尾根に沿ってあるトレイルに点在するビューポイントがあるエリアだ。氷と雨と風によって浸食されて出来たカラフルな土柱(動画参照)がひしめく巨大な円形劇場は この世のものとは思えない見事な景観である。公園の中心は このブライス渓谷を見下ろすビューポイントのある一帯であるが、サンライズ、サンセット、インスピレーション、ブライスポイントという四つのビューポイントがあり、その側には それぞれ駐車場がある。ブライス渓谷を違った角度と高さから見ることになるが サンライズポイントからは 渓谷の中に降りていくトレイルがあるので そうしたトレイルを少し降りて 土柱を間から丘を見上げて見るのも面白い。中心から少し離れた公園南部にあるレインボーポイント (Rainbow Point) と その途中にある幾つかのビューポイントにも時間がある人は 訪ねて見ると良いだろう。また、ブライスキャニオンは 月の光で見るキャニオン、さらには、夜空が(近隣に明かりを発する町などがなく)美しいことでも知られており "Dark Rangers" と呼ばれる夜景と星空鑑賞プログラムの人気も高い。
Google マップ
なお、コロラド川とその支流の川の周辺には ザイオンやグランドキャニオンの他、幾つものナショナルパークやナショナルモニュメントに指定された景勝地があり、そのより広範囲なエリアは グランドサークル (Grand Circle) と呼ばれ そのグランドサークルを訪ねるツアーを各旅行会社が数多く企画しているので そうしたものの中からここを訪ねるツアーを選んで利用してこの公園を訪ねるのも一案であろう。(詳細は 厳選旅行リンク集 から)
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公園のゲートを入ってビジターセンターを過ぎると 直ぐの所にある最初のビューポイントがサンライズポイントである。その近くにあるブライスキャニオン ロッジ (Bryce Canyon Lodge) の反対側には サンセットポイントというもう一つのビューポイントがある。サンライズポイントの近くからは 谷底へと降りることのできるトレイル (Fairyland Loop Trail) への降り口がある。また、尾根に沿ってあるトレイル (Rim Trail) は ここからずーっと南にあるブライスポイントまで続いている。風のある日は 土柱の間を通り抜ける風の轟音が聞こえる。
Mommoth Spring
ブライス キャニオンの最も中心に位置するビューポイントが インスピレーションポイントだ。そして、その最も高いところにあるのがアッパーインスピレーションポイント (Upper Inspiration Point) の展望台で、そこからは 当に 巨大な円形劇場を見下ろす視界が 開けている。そして、ここから 夕日に染まる渓谷を眺めることが出来れば そのオレンジ色の土柱が赤く染まった幻想的な光景が広がるはずだ。それは 多分 生涯忘れることの出来ないものになるだろう。
Canyon
四つのビューポイントの中で最も南にあって、また、標高の高い所 (2,530m) にあるのがブライスポイントである。他のビューポイントは 西からキャニオンを見る形になるのに対して ここからは 北にキャニオンを望むことになり 角度的にも 落差的にも 少し違ったブライスキャニオンの眺めになる。また、キャニオン南東部の景色も一望できるので 時間のない人も ここまでは 是非とも足を伸ばして欲しい所である。また、近くには パリアビュー (Paria View) というビューポイントもあるので 時間が許せば そこまで足を伸ばしてみよう。
Canyon
公園の中心となるブライスキャニオンから少し離れた公園南部にある レインボーポイント (Rainbow Point) と その途中にある幾つかのビューポイントなども見所である。ただし、レインボーポイントまでは景色を見ながらのドライブでは 往復 2 時間前後を要するので 時間に余裕のない人はスキップした方が良いだろう。なお、公園を訪れる際には まず ビジターセンター そして ブライスキャニオン ロッジに立ち寄ることをオススメしたい。
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